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Lascaux

La Préhistoire

C'est pendant cette période appelée aussi âge de pierre que l'humanité s'est développée.

Le Paléolithique, ou âge de la pierre taillée, est la première époque préhistorique. Marquée par l'apparition des premiers homidés, elle s'étend sur environ 2,5 Millions d'années, pour se terminer vers 8000 av JC. Les progrès réalisés par l'homme à cette époque sont lents: près de deux millions d'années lui ont été nécessaires pour apprendre à polir la pierre.

Le Mésolithique (8000-6000 av JC) est marqué par le réchauffement climatique de la fin de la période glaciaire.Cette période voit le passage progressif d'une économie de prédation à une économie de production accompagnée de la sédentarisation des groupes humains.
Avec le Néolithique, ou âge de la pierre polie, s'achève l'âge de pierre. Il est caractérisé par la naissance de l'agriculture et de l'élevage, par la pratique de la poterie et par la fabrication d'outils de pierre polie. Le Néolithique voit aussi l'émergence des premiers villages aux maisons construites en matériaux différents selon les régions du monde.


Commence alors la dernière période de la préhistoire ou Protohistoire qui correspond aux âges des métaux: âge du bronze et âge du fer.

En explorant scientifiquement les abris sous roche et les entrées de grottes, les préhistoriens parviennent à mettre au jour des foyers, faits de l'accumulation de cendres ou de déchets de cuisine, des instruments divers- outils en silex surtout- et parfois des ossements humains qui leur permettent de reconstituer en partie les modes de vie des hommes préhistoriques et leurs transformations dans leur environnement.

Le Périgord a été occupé par l'homme d'une façon continue au paléolithique. Les noms des Eyzies de Tayac, de La Micoque, du Moustier, de la Madeleine témoignent de l'importance de ses sites préhistoriques.
Près de 200 stations y ont été dénombrées dont plus de la moitié dans la vallée de la Vézère, près des Eyzies, capitale mondiale de la Préhistoire.

Lascaux

Elle fut découverte le 12 Septembre 1940 par quatre jeunes gens partis à la recherche de leur chien disparu dans un trou provoqué par le déracinement d'un arbre. L'instituteur de Montignac, averti de cette découverte alerta aussitôt l'abbé BREUIL, qui vint sur place et fit une étude minutieuse de cette grotte qu'il baptisa "la Chapelle Sixtine du Périgordien".

La grotte est composée de deux grandes salles, la Rotonde et l'Abside, et de galeries plus ou moins larges, ornées d'environ 1500 gravures et 600 dessins peints en jaune, rouge et noir. Les peintures et gravures représentent des taureaux, des chevaux, des cerfs, des bouquetins, mais aussi des félins, un renne, un ours, un rhinocéros et un animal fantastique, tous accompagnés de points et de motifs géométriques dont la signification est inconnue.

Classée monument historique, la grotte est inaugurée en 1948, mais malgré les précautions prises, les peintures commencèrent à se détériorer, l'effet du gaz carbonique et la pénétration de l'humidité entrainant le développement d'une moisissure verte et un dépôt de calcite blanchâtre. La grotte fut définitivement fermée au public en 1963.

Dix ans plus tard, le projet d'un fac similé est émis, qui aboutira à l'ouverture de LASCAUX II en 1983. Ce fac similé, réalisé par Monique PEYTRAL, est situé à 200 m de la grotte originale. Les deux galeries reproduites -la Salle des Taureaux et le Diverticule Axial- rassemblent la majeure partie des peintures de LASCAUX. Une véritable prouesse technologique et une grande rigueur scientifique ont permis de recréer l'atmosphère de la cavité originale.

En 10 ans, plus de 3 Millions de visiteurs ont pu découvrir, grâce à son double, le plus célèbre sanctuaire du monde, qui a pu ainsi renaitre à la vue du public.
 



Obiwane